Tourisme, shopping, food...Voyager à Londres en famille !

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Hello les filles !

Chose promise, chose dûe ! Comme convenu, je reviens aujourd'hui pour vous parler de notre séjour à Londres et ce, en famille. Pour celles qui ne me suivent pas sur les réseaux sociaux - en autres, sur Instagram (@julieetsesfutilites), nous avons passé deux jours tous les 3 du mardi 25 au mercredi 26 avril soit à peine 48H. Ce séjour était mon cadeau d'anniversaire. Je rêvais d'aller un jour à Londres et ce souhait a été exaucé. Nous avons choisi d'embarquer notre fils de 6 mois dans nos bagages bien que tous nos proches nous conseillaient de ne pas le faire... Chacun sa conception des choses mais nous partons du principe, Romain et moi, que si nous nous trouvons dans l'incapacité de faire une activité avec notre fils, nous décidons d'un commun accord de ne pas la faire, tout simplement - hors urgence qui nous obligerait à laisser notre fils à ses grands-parents bien entendu !

Bref ! J'ai donc décidé de dédier l'article d'aujourd'hui à notre little trip à Londres. Avant de partir, je me suis énormément renseignée sur cette ville et malgré ça, je me suis aperçue sur place que j'avais raté certaines informations plutôt importantes ! C'est pourquoi, l'idée d'écrire cet article m'est venu en rentrant de Londres. Quels monuments visiter, le shopping, la monnaie, les restaurants à faire, voyager en toute tranquillité avec un enfant en bas âge... sont d'autant de points que je voulais aborder dans cet article qui ressemble plus à un guide pour le coup !

La préparation

Avant d'entrer dans les détails, comme je le disais, le premier conseil que je peux vous donner est le suivant: préparer votre voyage. Quelque soit votre destination, il est impératif de s'informer sur le pays que l'on compte visiter. La langue, la monnaie, les bonnes adresses, l'hébergement... Bref, si vous n'aimez pas les plans galères, je vous conseille d'écumer toutes sortes de support d'information: office de tourisme, blogs, forums, guide papier... Il y en a des tas !

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Le transport.

Passons aux fondamentaux avec, dans un premier temps, le transport. Pour notre séjour, nous avons décidé de voyager en train, plus précisément via l'Eurostar. Nous habitons en région parisienne, ce choix coulait donc de source. Mon chéri a profité d'une super offre: 78€ A/R par personne. C'est une offre permanente puisque, pour en bénéficier, il suffit de prévoir bien à l'avance son séjour. En effet, anticiper votre prochain trip vous permet d'économiser quelques euros, hé oui ! Pour notre fils, nous avons fait le choix de ne pas lui prendre de billets. Dans ce cas-là, votre enfant devra voyager sur vos genoux. Pour un trajet de 2 à 3H, je ne trouve pas cela contraignant. Encore une fois, chacun son opinion ! ;)

Pour l'Eurostar, nous avons pris le premier train, celui de 7H13 à Gare du Nord. Sur le billet, il est écrit qu'il faut prévoir 30 minutes avant l'embarquement le temps de passer aux douanes françaises et anglaises ainsi que sous les portiques de sécurité. C'est ce que nous avons fait mais il y avait tellement de monde qu'on nous a annoncé qu'on ne serait pas sûres d'embarquer. En même temps, apparemment, les contrôles de sécurité suite aux attentats ont été renforcés d'où le délai d'attente considérablement allongé. Au final, à 7H15, nous n'avions même pas encore passé les portiques de sécurité. Heureusement, suite à cette désorganisation manifeste de la part de la SNCF, ils ont préféré retarder notre train de 20 minutes, ce qui nous a permis de terminer notre embarquement plus sereinement. La morale de cette petite anecdote: prévoyez minimum 1H avant l'heure de départ de votre train. Il vaut mieux être (très) en avance que louper son train ;).

Attention: Petite parenthèse, je le précise parce que je ne le savais pas moi-même mais pour aller en Angleterre, votre enfant aura besoin de sa carte d'identité. Un simple livret de famille ou acte de naissance ne suffit pas !

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The Thistle Kingsley - 36/37 Bloomsbury Way (Métro: Holborn)

L'hébergement.

Autre fondamental, le logement. Idéalement, avec un bébé, nous souhaitions plutôt réserver un Airbnb. Malheureusement, nous n'avons pas trouvé de logement à notre goût et dans notre budget. Il faut savoir que le logement à Londres, c'est cher, comme à Paris. C'est une capitale européenne et ça se paye. En plus, en ce qui nous concerne, nous souhaitions être au cœur de Londres. Heureusement, un bon plan nous a interpellés sur le site Voyage Privé. En effet, pour 100€ la nuit par personne, nous pouvions loger dans un hôtel 4 étoiles situé en plein cœur de Londres.  Et cet hôtel, c'est le Thistle Kingsley situé à 2 pas de Covent Garden et d'Oxford Street. On pouvait rejoindre les artères principales de Londres à pied. Le personnel a été très aimable. Quand nous avions besoin d'un renseignement sur certains itinéraires que nous voulions emprunter, le concierge nous imprimait gentiment le trajet à effectuer. 

Un service "bagagerie" est également à disposition et ce, gratuitement. Ça nous a bien aidé puisque notre chambre n'était disponible qu'à partir de 14H alors que nous avions prévu de visiter Madame Tussauds dans la matinée. Et avec les bagages, cela aurait été plus compliqué ! Concernant la propreté, il y aurait quelques petits points à revoir. Ce n'était pas sale à proprement parlé mais on va dire que le ménage a été légèrement bâclé. Traces de sous de tasse sur la table de nuit, quelques taches sur la literie...Bref, pour un 4 étoiles, c'est à revoir ! Pas de lit parapluie non plus pour Estao mais un canapé lit convertible. Niveau sécurité, on a connu mieux, surtout que finalement, Estao a dormi avec nous. Ce qui aurait été top également, la présence d'un frigo et d'un micro-ondes dans la chambre. Nous avions une grande chambre - au moins 20 m2, mais aucun de ces électro-ménagers. Et quand on voyage avec un bébé, ça peut être utile !

Les lieux à visiter.

Comme je le disais plus haut, nous sommes restés à Londres à peine 48H. Du coup, pour ce qui est du tourisme culturel, il a fallu faire des choix en sachant, bien évidemment, qu'il était hors de question que je quitte Londres sans avoir fait du shopping ! :D Et parmi tous les beaux monuments et endroits à visiter dans la capitale londonienne, nous voulions faire Madame Tussauds. C'est l'équivalent de notre Musée Grévin à Paris. Le hic ? Le prix de l'entrée. Comptez 35£ par personne soit 41€ environ, toujours par personne. Ça fait cher quand on n'a pas un budget à rallonge. Il faut savoir que les lieux touristiques à Londres, sauf les musées qui eux sont gratuits, sont très chers. Je savais qu'en réservant via le site officiel Madametussauds.com, l'entrée coutait 29£. Mais, en surfant sur des sites spécialisés dans le voyage comme celui-ci, j'ai découvert une super offre pour les touristes, l'offre "2for1".

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Madame Tussauds - Marylebone Road (Métro: Baker Street)
Le fonctionnement est très simple. Avec votre billet de train ou votre ticket de métro - la Travelcard ou la Oyster mais j'y reviendrai plus tard, vous pouvez avoir accès à plus de 150 attractions londoniennes dont Madame Tussauds à prix réduits. Pour 2 personnes, vous ne payez que le prix d'une seule entrée. L'économie est quand même intéressante puisqu'au lieu de 70£, vous ne payez que 35£ pour 2 personnes. La seule obligation: vous enregistrez sur ce site, imprimez votre voucher ou bon d'échange et montrez votre ticket de transport prouvant que vous avez voyager sur les lignes du National Rail - pour savoir si c'est le cas, un petit logo comme celui que j'ai entouré ci-après sur ma Travelcard doit apparaitre. Toute la démarche est expliqué dans cet article. Je l'ai moi-même fait la veille de notre départ et le lendemain, l'offre est passée sans aucun soucis !

Concernant le musée en lui-même, on a passé un excellent moment. Vous pouvez vous faire prendre en photos en compagnie des plus grandes stars: Beyoncé, Kim Kardashian, Brad Pitt, Emma Watson... Sauf qu'elles sont en cire ahah ! Elles sont très bien réalisées. Pour que vous puissiez voir ce travail exceptionnel, j'ai photographié de près la statut de cire de la comédienne Daisy Ridley qui interprète Rey dans le dernier Star Wars. Les tâches, les rides d'expression, les cheveux... Bref, l'ensemble est bluffant ! D'autres petites attractions sont également présentes à l'intérieur du musée. Certaines sont payantes - environ 5£ par personne et d'autres, totalement gratuites. En ce qui nous concerne, sans trop vous spoiler, nous avons adoré le cinéma en 4D sur la thématique Marvel. Nous avons pu la faire avec bébé sans problème. Il a adoré d'ailleurs !

Attention: Pour ceux qui souhaiteraient faire Madame Tussauds avec un enfant en bas âge, vous ne pouvez pas prendre la poussette pour visiter. Il faudra prendre bébé dans vos bras et laisser votre poussette à la consigne, ce qui devient fatiguant au bout de 2 heures, vous en conviendrez bien ! Prévoyez donc si possible un porte-bébé dans votre sac à langer comme celui-ci par exemple.

Les bonnes adresses: food.

Quelque soit votre destination, découvrir les traditions culinaires locales est un incontournable. Et en Angleterre, l'un des incontournables est bien sûr le fish and chips. Dans le petit livret qui nous a servi de guide, le restaurant "The Golden Hind" est présenté comme le meilleur fish and chips de Londres. Situé dans le quartier de Marylebone, il est un peu éloigné des lignes de métro - ou c'est moi qui étais trop fatiguée ? ahah !. Vu de l'intérieur, il ne paie pas de mine. Il nous a même paru un peu défraichi pour tout vous dire. Manque de bol, ce jour là, il y avait des travaux dans la rue et les canalisations d'eau ont dû être coupées.

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The Golden Hind - 73 Marylebone Lane (Métro: Bond Street)
Du coup, ils nous ont servi notre repas dans des boites en carton et manger son poisson avec des couverts en plastique, ça relève du miracle ahah ! Pour se faire pardonner, ils nous ont offert le service - oui, en Angleterre, il faut compter environ 15% supplémentaire du montant global de l'addition. Bref, on ne leur en a pas voulu parce que le fish and chips était vraiment très bon et les serveuses, françaises, très gentilles. J'avais lu par exemple que les restaurants londoniens refusaient de réchauffer les petits pots sous couvert d'une loi les interdisant de le faire si jamais le petit pot était trop chaud et que l'enfant se brulait. Ici, aucun problème, même dans d'autres restaurants, la serveuse a réchauffé le biberon et le petit pot de notre fils. Une adresse que je vous recommande !

Nous avons également essayé le fameux fast food recommandé par Barack Obama lui-même: "Five Guys". Et quelle déception ! Bien entendu, chacun ses goûts mais nous avons trouvé la nourriture beaucoup trop grasse. La viande, les frites, les desserts... Bien trop chimiques et gras à nos yeux ! Sincèrement, vu le prix des burgers, je vous déconseille de vous y arrêter. Il y a des tas d'autres restaurants, pour un budget identique, bien meilleurs. On a également essayé la chaine "Prêt à manger" que je recommande fortement. On a choisi des sandwich en guise de repas pour le train du retour et je vous conseille celui au saumon fumé d’Écosse, un régal ! Autre petite gourmandise que nous avons testé, les célèbres cupcakes "Lola's cupcakes". Aussi beaux que bons, je vous conseille de vous faire un petit panel varié de ce que l'enseigne fait de meilleur ;).

Les bonnes adresses: shopping.

Parmi tout ce que l'on a vu, le shopping est bien la seule chose qui m'a déçue. Par manque de temps, nous avons arpenté de long en large Oxford Street, comparée bien souvent comme l'Avenue des Champs Élysées. Niveau boutiques, vous êtes servis: entre des enseignes que l'on a en France comme Zara, H&M... que l'on retrouve environ tous les 500 mètres environ, il y a d'autres boutiques anglaises comme Miss Selfridge, Topshop, Boots, River Island... Bref, il y a de quoi faire ! Alors, pourquoi j'ai été déçue ? Tout simplement, parce que j'ai trouvé les articles horriblement chers. 

Ajoutez à cela, des vêtements pas vraiment dans mes goûts - j'ai des goûts assez classiques en matière de fringues et on va dire que le style des anglaises est à l'opposé du classique ahah ! Chez Miss Selfridge par exemple, j'ai littéralement craqué sur un joli kimono. Bon, il n'y avait pas ma taille, tant pis. Là où le bât blesse, c'est au niveau du rapport qualité/prix. A 70£ soit 80€ environ, ce kimono était en polyester, confectionné en Roumanie. Voilà voilà... Je ne mettrai jamais ce prix-là pour une qualité aussi médiocre. Au final, sur Oxford Street en tout cas, j'ai trouvé mon bonheur chez Boots, une parapharmacie où vous trouvez de grandes marques Beauté comme Soap and Glory, Collection, Barry M, Rimmel...

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Chez Boots... et chez Primark ! S'il y a bien un magasin à faire sur Oxford Street, c'est bien Primark. Sur 4 étages, il est juste immense comparé à ceux que l'on trouve en France. Tout est bien rangé, organisé... Bref, la seule envie qu'on ait, c'est celle d'acheter. Mais, bonne nouvelle, j'ai su me contrôler et m'en suis sortie pour à peu près 100£. Vous verrez ce craquage dans ma vidéo Haul qui devrait paraitre dimanche ;). 

S'il y a bien une bonne adresse spéciale shopping que je vous conseille, c'est le centre commercial Westfield London (métro: White city), légèrement excentré du centre ville - comptez environ 10 stations de métro pour revenir dans le centre de Londres. Il est juste immense ! Sur plusieurs étages, il y a toutes les boutiques typiquement anglaises: Superdrug, la magnifique boutique Charlotte Tilbury, Inglot, Boots, Victoria's secret... Bref, de quoi ravir la shopping addict qui est en vous ahah ! J'ai moi-même craqué sur plein de petites choses mais patience, je compte vous montrer tout ça dans la vidéo à venir dimanche...

La monnaie.

Comme vous le savez, l'Angleterre n'a pas adopté l'Euro #scoop. Il faudra donc prévoir de changer vos pépettes. Alors, il y a les bureaux de change qui s'occupe de ça... Sauf que. Que ça soit en France ou à Londres, les taux ne sont pas tous les mêmes. Au moment où j'écris cet article, le taux est le suivant: 1€=0,85£. Ce qui signifie que la Livre est plus forte que l'Euro. Avec les commissions des bureaux de change, vous perdrez forcément de l'argent. surtout que, comme je viens de le dire, les taux pratiqués par ces derniers varient d'un bureau à l'autre.

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Petit guide des pièces de monnaie pour pouvoir les reconnaitre !

De ce fait, privilégiez les bureaux de change qui se situent près des commerces, comme sur Oxford Street. Encore mieux, renseignez-vous auprès de votre banque pour connaitre les commissions qu'elle prendrait si vous retirez des Livres directement à un distributeur. Je sais que chez la BNP, grâce à des accords commerciaux, vous n'avez aucun frais supplémentaire. Bref, parfois, c'est plus avantageux de ne pas passer par un bureau de change...

Faites également attention aux faux billets. Je ne sais pas si c'est répandu en Angleterre mais dans les commerces, surtout quand vous êtes un touriste, ils sont très vigilants sur l'échange de faux billets. Ils vérifient même pour les billets de 20£, c'est dire ! Donc, si vous avez le moindre doute, évitez le bureau de change qui vous intéresse aux premiers abords.

Attention: évitez les bureaux de change à proximité des gares par exemple. D'un bureau à l'autre, les prix peuvent varier jusqu'à 20 centimes d'euros par euro changé. Si vous échangez une grosse somme, au final, vous pouvez perdre pas mal.

transport en commun oyster travelvard métro

Les transports en commun.

Pour notre séjour à Londres, nous avons opté pour la Travelcard et le pass Oyster. Les deux reviennent à peu près au même sauf que la Travelcard est plus cher que le pass Oyster - comptez 12£30 par jour et par personne pour voyager partout dans Londres. Si nous avons pris la Travelcard, c'est pour une raison simple. Comme je le disais plus tôt, pour pouvoir bénéficier de l'offre "2for1", il faut prouver que vous avez emprunter les lignes du National Rail. Pour cela, vérifiez que votre ticket porte ce petit logo comme celui qu'il y a sur ma Travelcard. Le pass Oyster fait partie de l'offre "2for1" également mais pas sur toutes les attractions proposées. 

Vérifiez donc bien quelle(s) attraction(s) vous souhaitez faire avant de partir pour pouvoir choisir une fois sur place le titre de transport qui convient le mieux. Personnellement, avec un bébé et une poussette, c'est vraiment galère de prendre le métro. Il y a beaucoup de marches à gravir, quelques escalators et très peu d'ascenseurs. De tout notre séjour, c'est prendre le métro qui nous a le plus épuisés. Il faut dire aussi que pour chaque station, il faut au moins descendre 2 à 3 volées de marche. On s'est musclés croyez-moi !

Attention: Pour en savoir plus et vous aider dans votre choix, je vous conseille de lire cet article qui explique la différence entre les deux.

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Le guide en question qui nous a bien aidé pour programme notre séjour !

Les bonnes adresses à retenir :

- The Thistle Kingsley - 36/37 Bloomsbury Way (Métro: Holborn)

- Madame Tussauds - Marylebone Road (Métro: Baker Street)

- Westfield London - White City (Métro: White City ou Wood Lane)

- The Golden Hind - 73 Marylebone Lane (Métro: Bond Street)
                         

En attendant, je vous donne rendez-vous dimanche ici et sur ma chaine YouTube pour découvrir les achats que j'ai fait lors de mon séjour à Londres ! ;)

J'espère que ce petit guide et ce partage d'expérience vous auront plu ! 
N'hésitez pas à me faire part de vos remarques ou de votre propre expérience en commentaire ;)


Je vous embrasse



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